Mirror, Mirror on the wall…

Today, we should reinterpret this classic fairy tale, as

Google, Google,
Delphi on the ‚net,
Who’s today’s hottest name
On the Internet?

My hobby of the last few months has been looking at how people and companies are present on the net (It’s actually kind of amusing to compare the impact of say, George Bush and Britney Spears.)

One measure of fame is how present you are (your company, your brand) in the media. Looking at the count of news articles from the last week, news.google.ch paints an interesting picture, say of the Swiss Bundesrat:

1 Micheline Calmy-Rey 587
2 Moritz Leuenberger 567
3 Christoph Blocher 535
4 Doris Leuthard 477
5 Pascal Couchepin 439
6 Samuel Schmid 281
7 Hans-Rudolf Merz 6

Hans-Rudolf who?

Looking forward to the elections next month, we can also look at which parties are getting media attention:

1 SP Zuerich 557
2 SVP Zuerich 436
3 FDP Zuerich 382
4 CVP Zuerich 318
5 Gruene Zuerich 192
6 EVP Zuerich 123
7 Schweizer Demokraten Zuerich 0
8 Gruenliberale Zuerich 0

My Hypothesis: the study of news and blog articles could be an interesting alternative to polls and market research. Will the election reflect the media popularity? We won’t have to wait long to find out…

Aufgepasst! Trickbetrüger haben Ricardo als Markt entdeckt

Vor zwei Wochen habe ich ein Produkt auf Ricardo.ch verkauft. Nach einigen Tagen hatte ein Käufer die teure Option „sofort kaufen“ gewählt und meinen Artikel damit gekauft. Der Käufer schrieb mir sofort die folgende Mail:
“ hello seller
i will like to purchase this item please i am a new menber on this site and i will like to buyu this item to my son who live with his mum in west african nigeria so please i want you to get back to me with the total cost of the item plus the shiping fee via DHl to nigeria i dont mind paying you any amount to do this for me i will be adding 50 dollars for you, i will pay you via postal order please if you are getting back to me please send along with your postal address i mean your full name and address where money will be sent too thanks

Nachdem Ich ihm meine Postadresse bekannt gegeben habe, erhielt ich folgende Mail:


Der Inhalt dieser E-Mails kam mir etwas unseriös vor, also ging ich auf www.nochex.com und fragte per Formular nach, ob die Mails wirklich von Nochex stammen würden. Ein Tag darauf antwortet Nochex, „I can confirm that this email is fraudulent and should be ignored. All official Nochex correspondence ends with @nochex.com“.

In der Zwischenzeit wurde mein Käufer ungeduldig und meldete sich erneut (wohlbemerkt, diesmal mit dem aktuellen Logo von Nochex):


Obwohl ich über einige Internet-Erfahrung verfüge, war ich nah dran den Artikel zu verschicken. Eine Person ohne Erfahrung könnte meiner Meinung nach ganz schnell darauf reinfallen.

Ausserdem: der Betrüger scheint sich sehr schnell zu verbessern: die zweite Mail war bereits viel besser gestaltet als die erste. Noch ein wenig Zeit mehr und vielleicht lernt er, wie man ein Mail mit der Endung „nochex.com“ verschicken kann – was heutzutage kein Geheimnis mehr ist.

Nun muss ich noch überlegen, was ich Mr. Terry antworten sollte. Meines Wissens gibt’s keine Internet-Polizei, die international so etwas nachgehen würde. Oder?

Spam until proven otherwise – 48 hours

After setting up Mozilla Thunderbird to reverse good and bad 48 hours ago, I can now report some initial results:

Emails Received 112 number of non-spam emails
according human filter
Emails classified good 15 incorrectly classified 9
Emails classified bad 97 incorrectly classified 0

So, 5% of my emails are (really) not spam, 87% were detected as spam, with no false negatives and just 9 false positives. This is rather better than what I was getting before I started this experiment.

Still, questions remain: Is this just due to resetting the training data? Would I have gotten the same results with fresh data?

More importantly, how will these percentages develop over time? My experience has been that the filter starts well, but becomes increasingly ineffective over time. I think Thunderbird’s filter got diluted, trying to recognize all the different kinds of Spam that have ever been.

Perhaps by focusing on good mail, which presumably doesn’t change much over time, the filter will have a better chance.

Anybody have any figures to confirm or contradict my experience?

Spam until proven otherwise

One of the reasons I started using Thunderbird was its (at the time) excellent Spam filters. After a few clicks, it identified 80 or 90% of the incoming Spam and filed it away.

Unfortunately, the spammers fight back. I was reminded of this last night when I checked my private email for the first time in 36 hours – 187 messages of which exactly 13 were messages that I might actually want to read.

Roughly half of the rest were identified by either Thunderbird or SpamAssassin as Spam. But the rest — some 80 messages — were advertisements for penny stocks disguised as fudge brownie recipes; neither tool recognized them as Spam.

Maybe this is the wrong approach. If 90% of all email is spam, then maybe we should just assume all email is spam, unless proven otherwise. Maybe it is easier to identify real mail than spam.

I am going to try a little experiment. I am going to reset the training data of Thunderbird’s junk mail controls and reverse the usage. I’m going to call real mail spam. So the „Junk“ folder becomes the receptacle for potentially interesting email. Seems perverse, but real mail isn’t trying to cloak its identity.

Has anyone tried this approach? Anyone want to try it with me and compare results….?

Couch Potato? Nicht mit Yahoo…

Semantic web par excellence – aber nicht im Code, sondern im Footer bei Yahoo!’s TV Beta zu finden:

Buy Movie Tickets
Set My TiVo
Lose Weight
Listen to Music
Watch Videos
Share Photos Würde mich schon interessieren, wie es der Link da hin geschafft hat… jedenfalls eine sehr subtile Gesellschaftskritik und daher ausserordentlich passend gesetzt — im Gegensatz zu anderen Links :-)

The Power of the Blog

Tim O’Reilly, the guy who created the term „Web 2.0″ says the basic strategy in the modern Internet World can be summarized as „Don’t fight the Internet“, a quote he attributes to Eric Schmidt, the CEO of Google.

A battle is developing between Corporate America, represented by Disney and ABC on the, uh, right and a blogger, known as Spocko, supported by various corporate advertisers and an increasing number of other bloggers on the left.

KSFO is a „conservative“ talk-radio station, a format which has become quite popular in the US (they are a major motivator of Republican voters, and have helped drive the US shift to the right which lead to the election of the Bush administration in 2000).

Spocko, the liberal blogger, took offense at what he was hearing, which he considered racist, incitement to violence or worse. Noting that KSFO hosts had claimed to have put „a bull’s-eye“ on newly promoted House Speaker Nancy Pelosi (a Democrat from California), advocated hanging various New York Times editors, called for the murder of millions of Muslims, and so on, he recorded particularly hateful comments off the air, published the audio clips on his blog and wrote to the advertisers to question whether they should be supporting such content.

Several major advertisers, including Mastercard and the Bank of America found that this kind of rhetoric was not consistent with their corporate image and canceled their advertising contracts. 1:0 for the blogger.

KSFO struck back by targeting Spocko on the air for their special form of hostile commentary. Spocko is not revealing his true identity for fear of reprisals. 1:1

Disney, KSFO’s ultimate parent also struck back, issuing a cease and desist order to his provider, who promptly took the entire blog off-line. 1:2 for the KSFO and its corporate parents.

Spocko got back online, told his story, which was picked up by thousands of other bloggers, like this one.

The mainstream media has slept through this, up til now. As I write this, a google web search produces 134’000 results for „Spocko and KSFO„, a blog search finds 4,739 entries about KSFO or Spocko. The mainstream media is only beginning to pick up on this issue. Google’s news search reveal only 78 articles (both pro and contra KSFO).

It’s hard to guess how this is going to play out because so many powerful parties are involved (including the Democratic and Republican political parties) and have an interest in the outcome. But there are also thousands of bloggers out there, who are discovering their own power to get the truth out into the open. My money says you’ll hear about on CNN in a week or so, but when it comes out, it will be intense!

Moral of the story. Know what’s being blogged about you. These people can have real power, especially if what you do leave tracks electronically.

P.S. A friend of mine from the US recently contacted me about setting a blog in Switzerland. Seems he wants a blog which is not in easy reach of US courts. I wonder why…

P.P.S the search for Spocko at youtube produces quite a bit of interesting material.

Ja, Virginia, es gibt einen Weihnachtsmann

„Ich bin acht Jahre alt. Einige meiner kleinen Freunde sagen, es gibt keinen Weihnachtsmann. Papa sagt, was in der „New York Sun“ steht, ist immer wahr. Bitte, sagen Sie mir: Gibt es einen Weihnachtsmann?“

1897 hat die damals 11 jährige Virginia O’Hanlon der Redaktion New Yorks berühmtester Zeitung diese heikle Frage gestellt. Die Antwort beschäftigt uns und inspiriert uns heute noch:

Virginia, Deine kleinen Freunde haben nicht Recht. Sie wurden angesteckt vom Skeptizismus eines skeptischen Zeitalters. Sie glauben nur, was sie sehen: Sie glauben, dass es nicht geben kann, was sie mit ihrem kleinen Geist nicht erfassen können. Aller Menschengeist ist klein, Virginia, ob er nun einem Erwachsenen oder einem Kind gehört. Im unserem riesigen Universum ist der menschliche Geist kaum mehr als ein winziger Ameisenverstand, verglichen mit der Unendlichkeit der Welt und gemessen an der Intelligenz, welche die ganze Wahrheit und alles Wissen begreifen könnte.

Ja, Virginia, es gibt einen Weihnachtsmann. Es gibt ihn so gewiss wie die Liebe und die Großherzigkeit und die Treue. Und du weißt ja, dass sie aufblühen und Dein Leben mit Schönheit und Freude erfüllen. Wie dunkel wäre die Welt, wenn es keinen Weihnachtsmann gäbe! Sie wäre so dunkel, als gäbe es keine Virginia. Es gäbe keinen Glauben, keine Poesie, keine Liebe – gar nichts, was das Leben erst erträglich machte. Nur ein Hauch an sichtbarem Schönen bliebe übrig. Aber das ewige Licht der Kindheit, das die Welt erfüllt, müsste verlöschen.

Nicht an den Weihnachtsmann glauben? So dürfest Du auch den Märchen nicht glauben. Gewiss, Du könntest Deinen Papa bitten, er solle an Heiligabend Leute ausschicken, den Weihnachtsmann zu fangen. Und keiner von ihnen bekäme den Weihnachtsmann zu Gesicht – was würde das beweisen?

Kein Mensch sieht ihn einfach so. Das beweist gar nichts. Die wichtigsten Dinge bleiben meistens Kindern und Erwachsenen unsichtbar. Die Elfen zum Beispiel, wenn sie auf den Wiesen im Mondschein tanzen. Trotzdem gibt es sie. All der Wunder zu gedenken – geschweige denn sie zu sehen -, das vermag nicht der Klügste auf der Welt.

Was Du auch siehst, Du siehst nie alles. Du kannst ein Kaleidoskop aufbrechen und nach den schönen Farbfiguren suchen. Du wirst einige bunte Scherben finden, nichts weiter. Warum? Weil es einen Schleier gibt, der die wahre Welt verhüllt, einen Schleier, den nicht einmal die größte Gewalt auf der Welt zerreißen kann. Nur Glaube und Poesie und Liebe können ihn lüften. Dann werden die Schönheit und Herrlichkeit dahinter auf einmal zu erkennen sein. „Ist das denn auch wahr?“ kannst Du fragen. Virginia, nichts auf der ganzen Welt ist wahrer und nichts beständiger.

Der Weihnachtsmann lebt und er wird ewig leben. Sogar in zehnmal zehntausend Jahren wird er da sein, um Kinder wie Dich und jedes offene Herz mit Freude zu erfüllen.

Frohe Weihnacht, Virginia! Dein Francis Church von der New York Sun.

Frohe Weihnachten wünschen meine Familie und ich Euch auch!

Fröhliche Weihnachten, oder: „Let’s kill some trees“

Schon längst hat er begonnen: der alljährliche X-Mas-Wahnsinn. Millionen von Blautannen, Weisstannen und besonders beliebt – die ost-europäische Nordmanntannen (alleine 10 Millionen aus Dänemark nach Deutschland) – wurden geschlachtet und quer durch Europa gekarrt um als Weihnachtsbaum in unseren Wohnzimmern zu enden.

Findige Marketing-Experten bei HP haben die Lösung – und man kann Sie sogar vom Internet downloaden.

Der HP Holiday Tree
130 cm hoch, nadelt nicht und nimmt auch keinen wertvollen Platz weg – der Weihnachtsbaum zum selber Ausdrucken:

Wenn sich das durchsetzt, werden wohl in Zukunft Tinten- und Tonerpatronen durch Europa gekarrt…


Me, myself, I and YOU!

Yes, you. You control the Information Age. Welcome to your world!
Da freuen wir uns aber gewaltig. Das Time Magazine hat uns alle (zumindest die, die ab und an in die Internetröhre gucken) zur Person des Jahres gewählt. Ein dreifaches Hurra, Hurra, Hurra. Interessant, dass die Lorbeeren von einem Presseerzeugnis gereicht werden, das macht die ganze Sache natürlich glaubwürdiger. Schon der mutige Artikel im Economist „Who killed the Newspaper?“ war nicht von schlechten, kritischen Eltern.
[Der Artikel war in der Ausgabe vom 26.8.2006, online ist er leider hinter der „Premium Content „Bezahlwand“ verschwunden, ja das gehört eben auch zur schönen neuen Online Welt.]
Also, gönnen wir uns alle die Ehre und schreiten wir mit stolz geschwellter Brust ins goldene Informationszeitalter.

Heute: World Usability Day 2006

Der Welt Usability Tag findet heute zum zweiten Mal statt und hat zum Ziel das Thema Usability der breiten Öffentlichkeit bewusst zu machen.

Auch in der Schweiz gibt/gab es ein paar Events. Den Überblick aller Events gibts als MashUp mit Google Map

i-fab3f46b0c88bcad862c267228a30f5b-poster_matches-tm.jpgAuszug aus der Charta:

(…) Moderne Technik ist oft zu kompliziert. Ein Mobiltelefon sollte so einfach nutzbar sein wie ein Türgriff. Da bei Bildung, Gesundheit, Verwaltung, Kommunikation, Unterhaltung und Arbeit in hohem Maße auf Technik gesetzt wird, müssen wir sicherstellen, dass neu entwickelte Technologien zu allererst dem Menschen dienen. So machen wir die heutige Welt lebenswerter.

Technik sollte unser Leben bereichern – und nicht durch schlechtes Design und mangelnde Qualität mehr Stress und Gefahren schaffen. Es ist unsere Pflicht, dafür zu sorgen, dass Technik effektiv, effizient, befriedigend und zuverlässig arbeitet und von allen Menschen genutzt werden kann. Dies gilt besonders für Menschen mit Behinderungen: Technik trägt dazu bei, dass sie voll am Arbeits- und Sozialleben teilhaben können. (…)

Wenn Dir Usability ebenfalls am Herzen liegt, dann unterzeichne doch die Charta und zeige damit Deine Unterstützung das Leben einfacher zu machen. Wer einen Flickr Account hat kann Fotos von guten und schlechten Beispielen zur Gruppe Making Life Easy hochladen – am besten mit rotem Ballon. Wer seine Unterstützung lieber auf „klassischem Weg“ zeigen möchte: Es gibt 4 Poster als PDF zum Download.

Eine neu gestartete, regionale Initiative ist das Usability Netzwerk Euregio Bodensee-Altenrhein

Making life easy. Ich arbeite täglich Tag daran…